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3D打印器官移植 病人无需等待?

文章来源:深圳市创想三维科技有限公司人气:193发表时间:2018-07-29 09:32:53
生物3D打印机近年发展迅速,未来器官移植或许不需长期等待,更有新创扬言5年内可进入市场。实际上又牵涉什么社会问题?器官移植对于生命的意义有何影响?另外,是否每个病人都有机会受惠?

      3D打印若成真,将不止于解决器官短缺,而是改变人类寿命。

是否「扮演上帝」?

      瑞典生物3D打印机生产商Cellink创办人基顿汉(Erik Gatenholm) 也承认,很多人认为生物打印无异于「扮演上帝」,但他不以为然,生命的意义交由人们决定:「若有人受伤,就需要治疗。若有人想换个心脏活长久一点……而这是市场走向的话,就让它这样走。我们只想确保人们在生命最后十年或廿年,仍能与家人或朋友打高尔夫球、游水等活动,不被身体阻碍。」

      爱丁堡大学(University of Edinburgh)的研究员哈度(Gill Haddow)亦对生物打印有正面看法:「假设上帝存在,而且可以创造和影响生命,现时已有很多科技允许人类扮演上帝,例如基因学。生物打印可让人类製造身体各部分,用作医疗用途。」

部分生产商如Cellink和Allevi近年逐步降低生物打印机售价,但是否有助降低普通人受惠仍然成疑。

学者忧虑3d打印器官只属富人专利

学者忧虑只属富人专利

      哈度和同校社会学高级讲师华美伦(Niki Vermeulen)带领的团队,去年曾在《英国医学期刊》(BMJ)发表文章,讨论3D打印器官的伦理问题。比起扮演上帝,华美伦和哈度更担心生物打印在具体落实时,是否真的可让更多病人受惠,当中的关键在于,最终能否降低3D打印器官的成本。华美伦担忧:「3D打印可移植器官若能实现,将会极为昂贵,只有少数人负担得起。现时社会上的健康不平等和居住地域差异,有可能令绝大部分人都无法受惠于这项科技。」

      一些高级的生物打印机售价动辄十几二十万美元,导致大部分只限于大学实验室使用。有少数公司开始推出售价更便宜的生物打印机,美国生物3D打印公司Allevi便把3D生物打印设备成本降至最低不足一万美元,Cellink的打印机亦只需七千多至不足三万英镑。但Allevi和Cellink也分别从事贩售3D打印软件及生物墨水,「剃刀与刀片」的商业模式或令成本更为复杂。

GE认为3D打印器官移植长远要在医疗落实牵涉成本复杂

GE认为3D打印器官移植长远要在医疗落实牵涉成本复杂

      通用电气医疗(GE Healthcare)3D打印策略主管比金(Jimmie Beacham)补充,在医院运作3D打印还有「隐藏成本」,例如工程人员需要把磁力共振(MRI)、电脑断层扫描(CT)、超声波扫描转换至3D打印模型资料,也要考虑打印的时间成本。

      华美伦和哈度则提醒,在技术以外,各地不同医疗制度现存的种种问题和滞后,在生物打印出现后可能仍会持续:「你或会理想地认为,把相对便宜的生物打印机出口至医疗制度不佳的地方,当地人民就可获得治疗。但实际情况是,这些生物打印机只会在医疗制度良好的地方,才能够一展所长。」

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