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NASA拟将3D打印材料回收系统送入太空

文章来源:网络人气:44发表时间:2017-09-11 10:04:20

  日前,美国宇航局宣布其将很快把“Refabricator”回收机送到太空,该设备可用于将塑料物体和零件转换为在国际空间站上使用的可3D打印原材料。作为其空间3D打印计划的一部分,NASA还计划到2020年在国际空间站上建立制造实验室。

  近日,美国宇航局对外发布消息称,其将很快把“Refabricator”回收机送到太空。据悉,该设备是与TethersUnlimitedInc.(TUI)合作开发的,可用于将塑料物体和零件转换为在ISS上使用的可3D打印原材料。

  众所周知,可以为人类进行深空探索的关键技术之一是增材制造。该技术不仅可以用于按需和现场制造零件,而且甚至有可能让宇航员重新使用和回收船上用于创造新物体的塑料。

  这种潜力的一部分归功于Refabricator,该设备能够将塑料零件和材料转变成与国际空间站(ISS)3D打印系统兼容的原始塑料材料。

  美国宇航局马歇尔太空飞行中心空间制造经理NikiWerkheiser解释说:“当我们开始将人类发射到超越低地球轨道的目的地时,空间将是非常重要的。另外,发送航天器上所有物品的替代零件或工具是根本不可行的,并且如果从地球补给的话,费用和时间也令人望而却步。Refabricator将重点展示可持续制造模式,以制造、回收和再利用零件和废料。”

  NASA表示,可持续的3D打印设备预计将于2018年4月投入使用,并将与空间的AMF3D打印机结合使用,以制造各种零件,包括工具、医疗辅助设备等。

  自2015年以来,美国国家航空航天局(NASA)向西雅图的TUI提供了一项价值75万美元的小型企业创新研究合同,以生产可持续发展系统。据报,美国航空航天局将在今年晚些时候在马歇尔中心完成机器的最终飞行认证测试。

  一旦在空间中,Refabricator将由Marshall的有效载荷运营集成中心和TUI的运营商控制。美国航空局通过在地球上进行控制,这意味着宇航员将有更多的时间投入其他任务和行动。

  TUI首席执行官RobHoyt评论说:“Refabricator是我们实施真正可持续的空间制造生态系统愿景的关键进步。宇航员可以利用这种技术来制造和回收食品安全用具,并将现成的废物转化为原料,以帮助建造下一代空间系统。我们认为重新使用废物可能会降低NASA和私人太空探索任务的成本和风险。”

  虽然Refabricator目前只能与塑料材料兼容,但是可以将其适用于金属3D打印。这个想法是让机器不间断地生产3D打印材料,而不需要任何维护或通知。

  作为其空间3D打印计划的一部分,NASA还计划到2020年在ISS上建立制造实验室(FabLab)。FabLab可以让宇航员能够从目录中选择所需的部件,然后几乎立即打印。

NASA拟将3D打印材料回收系统送入太空

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